Simona Halep: ‘Mi sueño era ser la mejor. Hice todo por el tenis “

“Todo lo que hice en la vida, hasta ahora, era solo para el tenis. Nada más importaba. Es por eso que se volvió demasiado, tal vez. Por eso sufrí “, dice Simona Halep con atención en una tarde de invierno en Bucarest. Nos sentamos en un rincón de un restaurante donde el tintineo de los cubiertos proporciona un telón de fondo refinado a la cruda inmediatez de una rara entrevista con el número 1 del mundo.

Hay nieve en el suelo pero solo calor de Halep . Más allá de su intensidad ardiente, sonríe con alivio. “No hay presión ahora. Me siento mas ligera Me siento mejor. Se me quita un gran peso de encima. ”Johanna Konta se retira del Sydney International por segunda vez Leer más

La joven de 27 años ha evitado abrirse antes porque, aparte de su naturaleza tímida y privada, fue consumida por una fijación que finalmente se apagó en París el verano pasado cuando ganó su primer Grand Slam. Halep ahora puede ofrecer una idea de su vida en Bucarest.

Nos reunimos a las 9 am y ella habla alegremente mientras nos llevan a una cancha cubierta en las afueras de la ciudad. La veo practicar para el Abierto de Australia, que comienza la próxima semana en el horno de contraste de Melbourne, donde Halep sufrió tanto el año pasado.En el camino al almuerzo, con Halep agotado después de jugar duro durante dos horas, apostas online encuentra placer en el simple hecho de que pasó su primera Navidad en casa en 10 años.

“Me dediqué al 100%, tantos años “, dice Halep. “Ahora he ganado un Grand Slam y empiezo a disfrutar más la vida. Me gusta salir, hacer amistades. Estoy más abierto Antes de ganar el francés estaba muy concentrado ”.

Halep ahora parece lo opuesto a una obsesiva unidimensional. En cambio, mientras reflexiona sobre la dedicación necesaria para alcanzar sus objetivos, habla ampliamente sobre el trauma físico, las barreras psicológicas, el papel de su ex entrenador Darren Cahill y la dulzura de la victoria. Facebook Twitter Pinterest Simona Halep regresa a Sloane Stephen en camino a ganar el título del Abierto de Francia 2018.Fotografía: Christophe Simon / AFP / Getty Images

Cahill pasará la mayor parte de este año con su familia en Australia, por lo que Halep actualmente no tiene entrenador. Esta situación inusual se suma a la fascinación de si, al regresar de una lesión en la espalda y agotamiento después de su trascendental 2018, puede convertirse en una jugadora aún mejor.

“Tengo la experiencia y es por eso que decidí estar solo por cuatro meses sin entrenador. Quiero sentirme relajado Tuve mucha presión [el año pasado], de Rumania, de las personas que me rodeaban, porque todos hablaban del título de Grand Slam. Es solo un deporte, pero para mí lo fue todo.Es por eso que sufrí un poco ”.

La determinación psicológica de Halep se puso a prueba, pero en el Abierto de Australia del año pasado fue sometida a una paliza física que la llevó al hospital después de su agotadora derrota en tres sets en el final contra Caroline Wozniacki. Todo el torneo había sido un calvario. “Nunca he jugado un torneo tan difícil y espero no tener que volver a hacerlo”, dice. “Fue un desastre. Fue una advertencia. ”

Se había torcido el tobillo en la primera ronda, pero luchó para ganar ese partido y el siguiente antes de enfrentarse a Lauren Davis.Jugaron durante tres horas y 45 minutos en un calor abrasador, costándole a Davis algunas de sus uñas de los pies, antes de que Halep ganara 15-13 en el set final. “Eso fue increíble”, dice Halep. “Jugó muy bien y tuvo tres puntos de partido. Pero creo que tenía más ganas de ganar. Ese partido significó mucho porque mentalmente era fuerte. Podría permanecer tantas horas en la cancha ”. Ganar el Abierto de Francia fue el mejor Bet365 apostas momento que he tenido. Estaba llorando porque era enorme. Simona Halep

Halep sobrevivió a otra épica en las semifinales, salvando dos puntos de partido y venciendo a Angelique Kerber 9-7 en el tercer set, donde “se sintió como cada punto”. fueron 20 manifestaciones porque es una luchadora muy grande. Estaba orgulloso de ese torneo. Ni siquiera estaba molesta después de perder con Caroline en la final. Lo di todoPero no había más energía al final.

“Después de la final, terminamos con la prensa alrededor de las 10 p.m. y me llevaron al control de dopaje. A las 2 de la mañana me fui porque no podía [producir una muestra de orina] porque estaba deshidratado. Se llevaron mi sangre. En el hotel empecé a temblar y me llevaron al hospital. Mi madre estaba preocupada y dijo que si estuviera en mi lugar, se detendría y disfrutaría la vida. Fue realmente malo durante tres meses. Estaba exhausto y no podía recuperarme por completo. Pero estoy orgullosa de haber jugado en mi límite “.

Poco más de cuatro meses después, en París, fue examinada mentalmente en lugar de solo físicamente.Una cuarta derrota consecutiva en una final importante se habría sentido ruinosa, especialmente porque Halep había perdido el Abierto de Francia el año anterior cuando un set y 3-0 en la final contra Jelena Ostapenko. “Tengo el coraje de decir que perdí esa final”, dice ella. “Ella ganó al final porque era genial y cuando eres joven solo juegas”. Lo perdí porque no podía manejar las emociones. Durante los próximos tres meses, no puedo usar la palabra ‘deprimido’ porque es demasiado, pero estuve triste por mucho tiempo ”.

En la final del Abierto de Francia de 2018, Halep fue un set y 2- 0 abajo a un inspirado Sloane Stephens. “No esperaba que jugara tan bien en tierra batida, así que pensé que todo se volvería a perder”, dice. “Dije que tenía que intentar algo para ser más agresivo. Fui a la red tres veces en un juego, lo cual nunca hago.Gané el juego y tuve confianza porque pensé en el año anterior cuando estaba liderando y lo perdí. Realmente creí entonces ”. Facebook Twitter Pinterest Simona Halep recibe atención médica durante la final del Abierto de Australia 2018. Fotografía: William West / AFP / Getty Images

La cara de Halep se ilumina al recordar cómo 20 años de trabajo de molienda finalmente le dieron la máxima felicidad que ansiaba en la corte. “Todo lo que había soñado era real en ese momento. Todas las personas que amo estaban allí y cuando levanto el trofeo y suena la canción nacional, fue el mejor momento que tuve. Estaba llorando porque era enorme. Quizás sea mi mejor momento como atleta. Pero veamos.Tal vez el futuro me dará aún más “.

Ese futuro es intrigante por la decisión de Halep de no reemplazar a Cahill de inmediato. Al explicar cuánto la ayudó a superar mentalmente, Halep sugiere que su desafío personal es compartido por muchos rumanos. “La gente aquí no cree mucho en sí misma. Somos muy talentosos pero no tenemos confianza. Tuve suerte. Me empujó a ser positivo. Cambié mucho ”.

Cahill tomó medidas drásticas en marzo de 2017 cuando, después de que perdió en Miami ante Johanna Konta, se retiró porque Halep era demasiado negativo. “Me sorprendió”, dice Halep. “Darren estaba realmente molesto. Dijo que si no quiero cambiar eso significa que no quiero ser el mejor. Después de unos días comencé a trabajar con un psicólogo.Esta señora [Alexis Castorri] me ayudó a comprenderme y a trabajar en mis debilidades. Darren estaba muy orgullosa, así que comenzamos a trabajar juntos de nuevo porque realmente pensó que quería ser el mejor “. Regístrese en The Recap, nuestro correo electrónico semanal de selecciones de los editores.

¿Puede tener éxito sin un ¿entrenador? A este nivel es imposible ir solo ”. ¿Se reunirán ella y Cahill? “No lo sé. se sometió a una cirugía de reducción de senos cuando tenía 18 años. ¿Se sintió asustada? “No”, dice ella. “Mi familia estaba asustada. No tenía miedo porque sabía que tenía que hacerlo para el tenis. Mi sueño era ser el mejor.Así que me estaba riendo cuando fui al médico. Después, fui mucho más ligero y todos mis problemas de espalda desaparecieron. Entonces fue la mejor decisión. Me dediqué al 100% e hice todo por el tenis “.

Su ascenso es notable porque, aparte de que su origen rumano le da pocas ventajas, el personaje de Halep quizás no era uno de los deportistas típicos. “A veces lloraba porque no quería ir a la cancha porque era demasiado tímida”, dice. “Fui muy introvertido. Todavía soy introvertida “. Facebook Twitter Pinterest Simona Halep:” Ahora que he ganado un Grand Slam, puedo comenzar a disfrutar más la vida “. Fotografía: Matei Buta para The Guardian

Halep sonríe cuando digo ella ha sido confidente y reveladora en esta entrevista. “Estoy abierto ahora.Mejoré mucho y puedo ser más natural “.

Ella ha comenzado a apoyar a los jóvenes jugadores rumanos con la esperanza de llegar al circuito profesional. “Recibí mucho del tenis, así que es bueno ayudar a otros porque es muy difícil. Muchos niños talentosos se pierden porque no tienen el dinero. El tenis es un deporte costoso en Rumania “.

Halep también apoya al equipo de hockey sobre hielo femenino. “Estoy pagando por todo lo que necesitan: equipos, entrenadores, algunos torneos fuera de Rumania. Comenzaron a golpear a los chicos, así que está bien. A veces voy a verlos por la energía y para motivarme “.

Ella también está motivada por sus” nuevas metas “. Un nuevo camino. Pero venir de Constanta [su ciudad natal], de la nada, y convertirse en la mejor, es bastante grande para un rumano y para mí como persona.

“Ahora me gustaría ser mejor en la Fed Cup , soñar con el título y los Juegos Olímpicos en 2020. También quiero volver a ganar un Grand Slam, para terminar nuevamente en el No 1. Pero no me presionaré a mí mismo. Tendré unos años más de tenis y luego quiero mejorar de otras maneras. En 10 años me encantaría tener tres hijos, una familia hermosa y estar fuera del tenis, sabiendo que lo di todo “.