Por qué terminar como finalista puede ser el peor lugar de todos

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Los atletas británicos que se dirigen a los Juegos Olímpicos de Río el próximo mes soñarán con ganar una medalla de oro. Pero aquellos que no pueden ocupar el primer puesto pueden encontrar que están más contentos con un bronce que el segundo lugar.

Para aquellos que sí terminan con plata, podría haber sido mejor para su estado mental si hubieran estado bien golpeado – a veces, parece, es mejor perder mucho que poco.Una nueva investigación sugiere que la percepción de los atletas de sus logros depende de lo que creen que pudo haber sido.

Un equipo del Centro de Desempeño Económico, con sede en la London School of Economics, examinó los niveles de felicidad percibidos de Medallistas del Equipo de Gran Bretaña en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Se pidió a casi 800 voluntarios que examinaran los videoclips de las caras de los atletas mientras esperaban que comenzara la ceremonia de premiación, mientras estaban en el podio y mientras escuchaban el himno nacional de su país. Se prestó especial atención a cuando un atleta exhibió una “sonrisa de Duchenne”, caracterizada por levantar las comisuras de la boca, mejillas y “arrugas” o patas de gallo alrededor de los ojos, que los psicólogos consideran que es una expresión de genuina emoción positiva.Facebook Twitter Pinterest 2012 medallista de plata en bicicleta Victoria Pendleton en el podio. Fotografía: Bryn Lennon / Getty Images

“Nuestros hallazgos muestran que los medallistas parecen más felices mientras mejor se desempeñan, con la excepción de los medallistas de plata, que son más felices cuando tienen una ‘estrecha competencia’ con los medallistas de bronce”, dijo uno de los que están detrás del estudio, Georgios Kavetsos, profesor asistente de ciencias del comportamiento en la LSE.

Los niveles de felicidad de los ganadores de oro calificaron un puntaje promedio de 6.65 de 10. Los ganadores de plata fueron calificados con 5.92 y bronce 6.06.Una posible explicación es que los medallistas de plata son menos felices que los medallistas de bronce porque piensan cómo podrían haber ganado el oro, mientras que los medallistas de bronce se sienten afortunados de estar en el podio.

La investigación se basa en un creciente cuerpo de literatura que examina lo que hace feliz a los humanos, un sujeto incipiente conocido como hedonismo. El desempeño comparativo parece ser un componente clave para determinar la felicidad y las oportunidades de vida. Un estudio encontró que los ganadores del Premio Nobel y los ganadores del Premio de la Academia sobreviven a sus pares nominados.

El estudio del Centro de Desempeño Económico repite uno anterior hecho en las expresiones emocionales de los atletas durante los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, que también sugirieron los ganadores de la medalla de bronce parecían más felices que los ganadores de la medalla de plata.Pero el nuevo estudio encuentra que el margen de victoria por el cual se gana o se pierde una medalla es importante.

“El margen relativo de rendimiento parece importar a la felicidad relativa de los medallistas de plata”, dijo Kavetos. “Los medallistas de plata eran especialmente más felices que los medallistas de bronce cuando el platero estaba más cerca de ser bronce que de ser medallista de oro”. Por el contrario, los medallistas de plata que perdieron por poco oro fueron menos felices en lo que respecta a su aparición en el ceremonia de medallas. Facebook Twitter Pinterest Ciclista Ed Clancy sonriendo con su bronce de los Juegos Olímpicos de Londres.Fotografía: Carl de Souza / AFP / Getty Images

El estudio cita el ejemplo de los remeros del Equipo GB Mark Hunter y Zac Purchase que perdieron un oro en Dinamarca y quedaron visiblemente angustiados por su fracaso en agarrar top spot.

Kavetos enfatizó que los hallazgos del estudio fueron sobre los niveles de felicidad de los atletas cuando están en el podio. “Más adelante, pueden estar muy contentos con una plata”, dijo, sugiriendo que se realice un estudio de seguimiento. “Pero al igual que con la mayoría de las cosas en la vida, el contexto importa. En el contexto de las competiciones deportivas, no hay duda de que serás más feliz si ganas. Pero si no puede ganar, entonces nuestro estudio sugiere que puede sentirse mejor si quita el pie del acelerador y queda en segundo lugar por un margen considerable; y, tal vez, incluso llegar en tercero “.