Eddie Jones usa la inspiración de Ali para vencer a Sudáfrica.

La Inglaterra de Eddie Jones todavía está invicta y, luego de su gran slam Six Nations y su serie de programas en Australia, han logrado otra victoria notable: la primera contra Sudáfrica desde 2006 y el penúltimo partido de la carrera de Andy Robinson como entrenador en jefe. . Desde entonces, Inglaterra había jugado a Sudáfrica en 12 juegos bajo tres entrenadores diferentes, Lancaster, Martin Johnson y Brian Ashton, y el mejor resultado que habían logrado fue un empate de 14 en Port Elizabeth en el último momento de su gira de 2012. . A pesar de eso, Jones, quien pasó dos años trabajando como asesor técnico de los Springboks, parecía tan seguro de que tenía la medida de Sudáfrica que casi se le podría haber llamado seguro.

Sin duda, Jones sabía qué esperar.Siempre rápido con un buen sonido, anticipó que el partido sería como el Rumble in the Jungle. “No nos estamos alejando del lado físico del juego”, dijo, “pero cuando Muhammad Ali luchó contra George Foreman, tuvo que encontrar otras formas de superarlo.Si se enfrentara con él, perdería ”.

Sin decir nada, la táctica de Ali en esa famosa pelea involucró pasar cuatro asaltos en las cuerdas y absorber los golpes. “Tan pesado como el auge de las puertas de roble, las bombas en el cuerpo, los pernos en la cabeza”, escribió Norman Mailer, mientras que Ali “se tambaleó, se sacudió y golpeó y sacudió como un saltamontes en la parte superior de una caña cuando el viento azota”.

Este fue uno de los equipos más débiles de Sudáfrica que visitó Twickenham en mucho tiempo, con una fila en la parte posterior por lesiones, pero su entrenador en jefe, Allister Coetzee, todavía sacó un paquete de Brobdingnagian, lleno de tres. Cerraduras de un piso de altura, Pieter-Steph du Toit, Lood de Jager y Eben Etzebeth, y un flanco del lado ciego, Willem Alberts, con la construcción y el estilo de una dependencia de ladrillos.En mayo, Etzebeth y De Jager se enfrentaron el uno al otro en un partido entre los Stormers y los Cheetahs, un despiadado incidente que el árbitro, Glen Jackson, explicó como “un poco de diversión sudafricana”. Los bloqueos de los Springboks tienen algunas ideas extrañas sobre lo que constituye un buen momento.

Sudáfrica comenzó con fuerza; Jones dijo: “El primer trimestre fue el período más difícil, fueron muy físicos para nosotros”. Inglaterra se tambaleó. Enviaron seis penalizaciones en los primeros 20 minutos. Pat Lambie pateó dos, y anotó un gol.

Inglaterra respondió con un buen intento simple, hecho por un pase rápido y directo a través del campo desde un lineout y terminado por Jonny May. La llovizna, que había estado cayendo desde la mañana, ahora era tan espesa que parecía que una niebla había caído sobre Twickenham.El pelo de los jugadores estaba resbaladizo, sus camisas empapadas y la bola tan resbaladiza que el partido parecía, en puntos, como 30 hombres persiguiendo una barra de jabón en una casa de baños turca. Inglaterra 37-21 Sudáfrica: clasificación de Twickenham Read más

Todo parecía sugerir que el juego iba a ser tan tenso y tenso como los tres anteriores que habían jugado los equipos: ese sorteo de 14, el siguiente se resolvió con un solo punto y el último con tres . Luego, después de 30 minutos, Inglaterra lo cambió. “Recuperamos la compostura y el control”, dijo Jones.

Comenzaron a dar sus propios golpes. Chris Robshaw aplastó a Rudy Paige, un tackle que cambió el impulso de la obra y levantó el ánimo de la multitud. Luego, Billy Vunipola, brillante en todas partes, golpeó a Etzebeth y golpeó su cabeza. Vunipola parpadeó.Etzebeth pasó tres minutos recostado sobre su espalda antes de abandonar el campo para una evaluación de lesión en la cabeza.

En los siguientes 10 minutos, Inglaterra anotó 13 puntos de un par de penalizaciones y el try convertido de Courtney Lawes. Jones también había descrito el estilo de Sudáfrica como el ajedrez con esteroides. A medio tiempo, los Springboks estaban en jaque, 11 puntos menos. El final del juego no fue tan clínico como le hubiera gustado a Jones. “Ciertamente no estamos satisfechos con nuestro rendimiento”, dijo, y parecía especialmente dolido de que Sudáfrica hubiera marcado dos intentos, el segundo de ellos que describió como suave.

Pero Inglaterra jugó un maravilloso rugby. lo mismo. Lo mejor de todo por Ben Youngs, quien dobló dos veces la apertura de Sudáfrica, Du Toit, con un par de maniquíes hábiles.Parecía que Inglaterra se había inspirado en los pies que bailaban de Ali, así como en su resistencia a las cuerdas.